Amenaza vs Vulnerabilidad, ¿sabes en qué se diferencian?

Publicado el 20/03/2017, por INCIBE
Amenaza vs Vulnerabilidad, ¿sabes en qué se diferencian?

¿Sabes que es una «ciberamenaza»?, y ¿una vulnerabilidad? ¿Sabes cuales pueden suponer un riesgo para tu negocio? ¿Sabes cómo puede afectar un incidente a tu empresa? ¿Está tu empresa en riesgo?

La diferencia entre vulnerabilidad y amenaza es muy interesante, aunque son términos que se confunden a menudo. Veamos cómo se definen:

  • Una vulnerabilidad (en términos de informática) es una debilidad o fallo en un sistema de información que pone en riesgo la seguridad de la información pudiendo permitir que un atacante pueda comprometer la integridad, disponibilidad o confidencialidad de la misma, por lo que es necesario encontrarlas y eliminarlas lo antes posible. Estos «agujeros» pueden tener distintos orígenes por ejemplo: fallos de diseño, errores de configuración o carencias de procedimientos.
  • Por su parte, una amenaza es toda acción que aprovecha una vulnerabilidad para atentar contra la seguridad de un sistema de información. Es decir, que podría tener un potencial efecto negativo sobre algún elemento de nuestros sistemas. Las amenazas pueden proceder de ataques (fraude, robo, virus), sucesos físicos (incendios, inundaciones) o negligencia y decisiones institucionales (mal manejo de contraseñas, no usar cifrado). Desde el punto de vista de una organización pueden ser tanto internas como externas.

Por tanto, las vulnerabilidades son las condiciones y características propias de los sistemas de una organización que la hacen susceptible a las amenazas. El problema es que en el mundo real, si existe una vulnerabilidad, siempre existirá alguien que intentará explotarla, es decir, sacar provecho de su existencia.

Una vez que tenemos clara la diferencia entre amenaza y vulnerabilidad, es interesante introducir el concepto de riesgo. El riesgo es la probabilidad de que se produzca un incidente de seguridad, materializándose una amenaza y causando pérdidas o daños. Se mide asumiendo que existe una cierta vulnerabilidad frente a una determinada amenaza, como puede ser un hacker, un ataque de denegación de servicios, un virus… El riesgo depende entonces de los siguientes factores: la probabilidad de que la amenaza se materialice aprovechando una vulnerabilidad y produciendo un daño o impacto. El producto de estos factores representa el riesgo.

riesgo

Algunas de las fuentes de amenazas más comunes en el ámbito de sistemas de información son:

  • Malware o código malicioso: permite realizar diferentes acciones a un atacante. Desde ataques genéricos mediante la utilización de troyanos, a ataques de precisión dirigidos, con objetivos específicos y diseñados para atacar a un dispositivos, configuración o componente específico de la red.
  • Ingeniería social: Utilizan técnicas de persuasión que aprovechan la buena voluntad y falta de precaución de la víctima para obtener información sensible o confidencial. Los datos así obtenidos son utilizados posteriormente para realizar otro tipo de ataques, o para su venta.
  • APT o Amenazas Persistentes Avanzadas (Advanced Persistent Threats): son ataques coordinados dirigidos contra una empresa u organización, que tratan de robar o filtrar información sin ser identificados. Se suelen ayudar de técnicas de ingeniería social y son difíciles de detectar.
  • Botnets: conjunto de equipos infectados que ejecutan programas de manera automática y autónoma, que permite al creador del botnet controlar los equipos infectados y utilizarlos para ataques más sofisticados como ataques DDoS.
  • Redes sociales: el uso no controlado de este tipo de redes puede poner en riesgo la reputación de la empresa.
  • Servicios en la nube: una empresa que contrate este tipo de servicios tiene que tener en cuenta que ha de exigir los mismos criterios de seguridad que tiene en sus sistemas a su proveedor de servicios. Se ha de asegurar de contratarlos con empresas cuya seguridad este demostrada, y firmar SLA o ANS (Acuerdos de Nivel de Servicio) en los que quede definida la seguridad que necesita la empresa.

Algunos incidentes pueden implicar problemas legales que pueden suponer sanciones económicas y daños a la reputación e imagen de la empresa. Por eso, es importante conocer los riesgos, medirlos y evaluarlos para evitar en la medida de lo posible los incidentes, implantando las medidas de seguridad adecuadas.

Podemos identificar los activos críticos de los sistemas de información que pueden suponer un riesgo para la empresa, realizando un análisis de riesgos. Análisis que nos llevará a obtener una imagen rigurosa de los riesgos a los que se encuentra expuesta nuestra empresa. Estas fases son las siguientes:

fases del análisis de riesgos

Este análisis nos servirá para averiguar la magnitud y la gravedad de las consecuencias del riesgo a la que está expuesta nuestra empresa y, de esta forma, gestionarlos adecuadamente. Para ello tendremos que definir un umbral que determine los riesgos asumibles de los que no lo son. En función de la relevancia de los riegos podremos optar por:

  • Evitar el riesgo eliminando su causa, por ejemplo, cuando sea viable optar por no implementar una actividad o proceso que pudiera implicar un riesgo.
  • Adoptar medidas que mitiguen el impacto o la probabilidad del riesgo a través de la implementación y monitorización de controles.
  • Compartir o transferir el riesgo con terceros a través de seguros, contratos etc.
  • Aceptar la existencia del riesgo y monitorizarlo.

El tratamiento del riesgo supone unos claros beneficios para la «salud» de la ciberseguridad de nuestra empresa. De esta manera mantendremos protegida nuestra información confidencial y la de nuestros clientes frente a la mayoría de amenazas y vulnerabilidades detectadas (o no), evitando robos y fugas de información. ¡Protege tu empresa!